La moda como arte: ¿Cuándo sí y cuándo no?

Uno de mis dilemas favoritos surgió en una de las primeras clases de Diseño que tomé en la carrera, después de que un profesor nos diera una lección de por qué el diseño no debía ser considerado arte. Nos explicó, en términos de negocios, que un diseñador no era un artista debido a que, los productos que hace los hace para un cliente, en base a sus requerimientos y especificaciones y no de acuerdo a un gusto personal o a una expresión de inspiración. Debido a que, a mi parecer, muchas obras que hoy sí son consideradas arte, en su época fueron hechas de esa misma manera, nunca pude estar completamente de acuerdo con ese argumento. Sin embargo, aquella clase logró que desde entonces cuestione mucho más a fondo aquel lado artístico con el que se relaciona a la ropa y me encante analizar profundamente las ligas, conexiones, similitudes y diferencias de dos de mis cosas favoritas en la vida: La moda y el arte.

Si saben lo que son el haute couture o el avant-garde, no hará falta explicar la facilidad con la que podemos comparar una prenda de ropa con cualquier otro medio de expresión artística. Hablamos de vestidos que requieren de la misma cantidad de horas de trabajo y que poseen las mismas cualidades ornamentales, estéticas y comunicativas que cualquier pintura clásica.  La moda puede decirte lo que la gente usaba en un periodo de la historia; nos otorga una visión del mundo y de la cultura humana, justo como el arte convencional.

Cada vez son más las constantes exhibiciones, galerías e incluso museos completamente dedicados a la ropa. Lugares como el Costume Center en el Metropolitan Museum of Art, el Muséé Galliera en París o el Bunka Gakuen en Tokio, están borrando las líneas entre arte y moda, dejándome todos los días más intrigada.

Metropolitan Museum of Art, NY.

La ropa tiene un propósito esencialmente práctico, pero, ¿Y el arte no? Claro que tiene una finalidad de uso, mas descalificarla como arte por este argumento significaría descalificar también a los frescos bizantinos, a la arquitectura y a la cerámica. De forma similar a todas estas artes tradicionales, la moda cumple su función reflejando los cambios en la cultura contemporánea.

¿Es el rol del artista el mismo que el del diseñador? Muchos argumentarían, como mi profesor, que no. Que a pesar de que la moda es una industria creativa, también es un negocio, en donde el propósito del diseñador es vender. Bajo esta lógica, no queda mucha forma de defensa. El crecimiento de la producción en masa y el fast fashion, marcan una clara línea entre la moda y el arte. Ahora hablamos de ropa cuya única expresión es el precio. Prendas de materiales baratos, que se vendan rápido. Claramente, algo tan puramente comercial no puede ser arte.

Pero todo esto se queda frívolamente estático debido a lo que considero, es uno de los mayores problemas en la industria: la ausencia de análisis. Hasta ahora, ha habido muy pocas críticas serias de la moda en comparación del arte. Y es que, francamente, cuando la moda es tomada muy en serio, la gente se molesta, no está acostumbrada a interpretarla.

Estamos en un momento óptimo para que artistas y críticos contemporáneos empiecen a hablar de moda y de su poder. Que la critiquen, la juzguen, la potencialicen. Que la usen para hacer declaraciones filosóficas, de género, de feminismo y más. A la moda le hacen falta sistemas que permitan que las personas se den el tiempo de ver más allá de la ropa, que piensen sobre ella, que la analicen, la aprecien. Usualmente, el nivel de discurso dentro de la industria es corto, superficial y copiado. Modificar esto ayudaría a posicionar la moda como una forma de arte genuina, real, creíble.

Nuestra industria se ha creado una reputación de ser puramente superficial, cuando la realidad es que existe muchísimo arte involucrado. Entiendo que para muchos, el mundo de la moda y el mundo del arte sean dos sistemas muy distintos, sin embargo, existe una relación simbiótica entre ambos. La moda es una manifestación de arte y comunicación, una vía que nos ayuda a expresar quiénes somos en una comunidad y al mismo tiempo refleja nuestra individualidad. Tiene el poder de trascender culturas, lenguajes, tiempo. La moda, al igual que el arte, es pasión para muchos, es energía. Las dos son parte de la cultura visual de la humanidad y tienen la misma fuerza expresiva en la sociedad.

La moda es arte, pero es momento de empezar a examinarla como se merece.


Fashion as art: when is it and when is it not

One of my favorite dilemmas in life started in one of my first design classes at college, after the profesor gave us a lecture on why design was never going to be considered art. He explained to us, in terms of business, that a designer was not an artist precisely because the products he develops are made for a client, according to the client’s requests instead of his own taste or personal preferences. Due to the fact that I think many pieces we consider as art today, at the time were made by the same principles, I’ve never really agreed 100% to this statement. However, that class was the moment I started analyzing the relationship between two of my favorite things in life: art and fashion; And I became obsessed with the limits and ties they have among them.

If you know what haute couture or avant-garde are, you won’t have any trouble understanding how we can compare a piece of clothing with any other vehicle of expression.  I’m talking about dresses that requiere the same amount of work and have the same ornamental qualities than any classic painting. Fashion can tell you what people wore on any period of history; it gives us a vision of the world and the culture we live in, just like any other type of conventional art.

Galleries, exhibitions and even museums that show fashion as art pieces are becoming more common. Places like the Costume Center at the Metropolitan Museum of Art, the Muséé Galliera in París or the Bunka Gakuen in Tokio, are erasing the limits between art and fashion, leaving me wondering about their merges and differences.

Clothes have a practical purpose, but, doesn’t art has it too? Of course fashion has an application but so does architecture, ceramics, and many other types of conventional art. Fashion fulfills its purpose while reflecting all of the changes in our contemporary culture in the way.

Is the role of the artist the same one as the designer’s? Many would argue, as my profesor, that not. That even though fashion is a creative industry, it is also a business, where the main purpose is to sell. Under this logic, it’s very hard to argue any differently. The growth of mass production and fast fashion set a very clear line between art and fashion. Now, I’m talking about clothes whose only expression is the price. Clothes made out of cheap materials that sell fast. Clearly something so superficial and comercial can not be art.

But all of this discussion remains pointless due to what I consider one of the worst misfortunes of the industry: The lack of analysis. Until now, there’s been very little serious critics in fashion compared to art. And the thing is, that frankly, when fashion is taken too serious, people get upset, they’re not used to interpreting it.

We’re at a perfect time for artists and contemporary critics to start discussing about fashion and it’s power. Let’s criticize it, judge it, strengthen it. Use it to make all kinds of statements and declarations about gender, feminism, everything you can. Fashion is lacking schemes that allow people to take a step back and see beyond the clothes. Schemes where they can analyze, appreciate, think about it. Usually, the quality of speech within the industry is low, superficial and copied. To modify this would help position fashion as real form of art, one that is genuine, believable.

Unfortunately, our industry has built itself a reputation of being strictly superficial, when in reality, there’s so much art involved. I understand that for many, the worlds of fashion and art are two very different systems, however, there’s a symbiotic relationship between them. Fashion is a manifestation of art and communications. It’s a vehicle that helps us express who we are in a community and at the same time it reflects our individuality. It has the power of going beyond cultures, languages, even time. Fashion, just like art, is passion to many, it’s energy. They are both part of humanity’s visual culture and the have the same power in society.

Fashion is art, but it is time to start studying it as it deserves.

Publicado por Fer Rodríguez.

21 ♡ | Fashion Designer | Playa del Carmen - León, Mx |

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